Anorexia

O que é a Anorexia?

A anorexia corresponde à perda ou ausência de apetite. É diferente da anorexia nervosa, transtorno alimentar em que ocorre recusa constante de alimentos mesmo quando se sente fome.

 

A diminuição do apetite pode ser sintoma das mais variadas condições.

 

Quais as causas da Anorexia?

– Doença

A lista de doenças que podem reduzir o apetite é vasta, destacando-se as seguintes: alcoolismo, hepatites, Doença de Addison, pneumonia, infeção pelo VIH/SIDA, outras doenças infeciosas, depressão, ansiedade, cancro, insuficiência renal, insuficiência cardíaca, doença de Crohn, tuberculose, colite ulcerosa.

 

– Medicação

Diversos medicamentos podem causar anorexia, como os antidepressivos, os opiáceos, as anfetaminas, alguns antidiabéticos, a suspensão súbita de fármacos estimulantes do apetite e os corticosteroides.

 

– Outros fatores

No que se refere à anorexiaenquanto perda de apetite, a sua resolução e tratamento estão diretamente dependentes da causa e, como tal, será no diagnóstico e na correção do fator que a originou que estará a chave para o seu controlo.

O que é a Anorexia Nervosa?

A anorexia nervosa é uma perturbação caracterizada por uma distorção da imagem corporal, com um medo extremo da obesidade, a incapacidade em manter um peso mínimo normal dentro dos 15% do peso corporal ideal e, nas mulheres, a ausência de períodos menstruais durante, pelo menos, três meses consecutivos.

 

– Taxa de incidência de anorexia nervosa

Em cerca de 95% dos casos, a anorexia nervosa atinge o género feminino. Geralmente, começa na adolescência, por vezes antes, e mais raramente na idade adulta.

 

A anorexia nervosa afeta sobretudo pessoas de classe socioeconómica média e alta. Na sociedade ocidental o número de pessoas com esta perturbação tem vindo a aumentar.

 

Em Portugal, estima-se uma prevalência de anorexia nervosa na ordem dos 0,3% a 0,4%, ocorrendo 90% dos casos no género feminino. Embora esta prevalência não seja muito elevada, ocorrem formas parciais da doença em cerca de 12,6% das adolescentes, cerca de 7% apresentam uma perturbação da imagem corporal e 38% das adolescentes com peso normal referem desejo de perder peso. Estes números, todos referentes a Portugal, merecem uma atenção especial.

 

Esta doença pode ser ligeira e transitória ou grave e duradoura, sendo fatal em 10 a 20 % dos casos.

 

Quais as causas da Anorexia Nervosa?

A sua causa é desconhecida, mas a pressão social parece ser um fator decisivo. Existem também fatores genéticos envolvidos.

 

O desejo de ser magro é muito frequente na sociedade ocidental e a obesidade é considerada pouco atraente. Mesmo as crianças estão a par destas atitudes e um grande número de adolescentes segue regimes para controlar o peso. De facto, a anorexia nervosa é muito afectada pelo processo de globalização e pela difusão dos padrões das sociedades modernas no que se refere a beleza.

 

Como se manifesta a Anorexia?

Muitas das mulheres que mais tarde desenvolvem anorexia nervosa são meticulosas e compulsivas, ambicionando o sucesso e a realização profissional.

 

– Preocupações com a imagem corporal

Os primeiros sinais são uma crescente preocupação com a dieta e o peso corporal, mesmo sendo já magras, como é o caso da maioria das pessoas com anorexia nervosa. A preocupação e a ansiedade intensificam-se à medida que emagrecem.

 

Mesmo face a uma magreza extrema a pessoa insiste que está obesa, nega ter qualquer problema, não se queixa da falta de apetite ou da perda de peso e, em geral, resiste ao tratamento. Como tal, não recorre ao médico até que os familiares a obriguem.

 

– Controlo alimentar obsessivo

Embora anorexia signifique ausência de apetite, as pessoas com anorexia nervosa estão esfomeadas e preocupadas com a alimentação, estudando regimes e calculando calorias.

 

Cerca de 50 % das pessoas com anorexia nervosa ingerem uma quantidade excessiva de comida e a seguir desencadeiam o vómito ou ingerem laxantes ou diuréticos. A outra metade restringe simplesmente a quantidade de comida que ingere. A maioria pratica também um excesso de exercício para controlar o peso.

 

– Alterações hormonais

As mulheres deixam de menstruar, por vezes antes de terem perdido muito peso.

É comum uma perda de interesse sexual. Ocorre, ainda, frequência cardíaca lenta, pressão arterial baixa, baixa temperatura corporal, inchaço dos tecidos por acumulação de líquidos e cabelo fino e suave ou, pelo contrário, excessiva camada de pelos na face e corpo. A depressão é habitual na anorexia nervosa e ocorrem diversos tipos de alterações hormonais.

 

– Outra consequências (em caso de desnutrição grave)

Quando a desnutrição se torna grave, todos os órgãos principais são afectados. Os problemas mais perigosos são os relacionados com o coração, com os líquidos e com o sódio, potássio e cloro. O coração fica fraco e expulsa menos sangue. A pessoa pode desidratar-se e ter tendência para o desmaio. O sangue pode acidificar-se e os valores de potássio no sangue podem descer. Vomitar e tomar laxantes e diuréticos pode piorar a situação.

 

Pode ocorrer uma morte súbita devido ao aparecimento de ritmos cardíacos anormais.

 

Como se diagnostica a Anorexia Nervosa?

Para a anorexia nervosa não existe um diagnóstico específico.

 

Esse diagnóstico é feito com base numa perda de peso acentuada e nos sintomas psicológicos característicos. O doente típico é uma adolescente que perdeu pelo menos 15 % do seu peso corporal, receia a obesidade, deixou de menstruar, nega estar doente e parece saudável.

 

Como se trata a Anorexia Nervosa?

A anorexia nervosa requer acompanhamento psicológico e físico, este realizado por endocrinologistas e por nutricionistas. É essencial envolver no processo toda a família.

 

É possível recuperar da anorexia nervosa. Estima-se que cerca de metade das pessoas recuperam, muitas outras apresentam períodos de recuperação e recaídas e uma minoria mantém uma forma crónica, mas é difícil prever a evolução de cada caso.

 

Geralmente, o tratamento faz-se em duas fases: a primeira é a restauração do peso corporal normal; a segunda é a psicoterapia, muitas vezes completada com fármacos.

 

– Recuperação de peso

Quando a perda de peso foi rápida ou intensa (por exemplo, mais de 25 % abaixo do peso ideal) a recuperação de peso é crucial e o tratamento inicial é geralmente realizado num hospital. Raramente, a doente é alimentada por via endovenosa ou através de um tubo colocado no nariz e que chega até ao estômago.

– Psicoterapia

Quando o estado nutricional é aceitável, começa-se o tratamento a longo prazo, que deve ser feito por especialistas nas alterações do apetite e que pode incluir psicoterapia individual, de grupo e familiar, assim como fármacos.

Como se previne a Anorexia Nervosa?

A melhor prevenção da anorexia nervosa passa pela identificação precoce dos primeiros sinais deste distúrbio e a sua pronta correção. Uma perda de autoestima, insatisfação com a aparência, alteração nos hábitos alimentares são motivos para abordar este tema. O suporte, a atenção e o diálogo são, neste caso, boas ferramentas que devem ser exploradas.

 

Artigo retirado de : https://www.saudecuf.pt/mais-saude/doencas-a-z/anorexia

 

Fontes:

Manual Merck online, 2013
Mayo Foundation for Medical Education and Research, Março 2013
National Alliance on Mental Ilness, Jan. 2013
Anorexia em Portugal, Vânia Fachada, Licenciatura de Sociologia, Univ. Coimbra, 2004
Isabel do Carmo e col., Epidemiologia da anorexia nervosa – Prevalência da anorexia nervosa em adolescentes do sexo feminino nos distritos de Lisboa e Setúbal, Acta Med. Port., 2001: 14: 301-31

 

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